12 Rafinha

Rafael Alcántara do Nascimento

Migcampista

‘Rafinha’, al Club des dels 13 anys, combina qualitat, visió de joc i arribada, atributs que el converteixen en un migcampista que s'ha de tenir molt en compte

El petit de la saga Alcántara va néixer el 12 de març del 1993 a Sao Paulo, el Brasil, però té la nacionalitat espanyola. Fill de l’exjugador brasiler Mazinho, Rafael Alcántara es va traslladar a Espanya de ben petit, ja que el seu pare va jugar al València, al Celta i a l’Elx. Amb 13 anys va ingressar al futbol base del FC Barcelona, on ja hi era el seu germà Thiago. Rafinha es va incorporar a l’Infantil A l’any 2006, i va anar escalant categories fins a arribar a explotar al Barça B.

Rafinha és un migcampista ofensiu esquerrà amb molta arribada a l’àrea contrària. Tot i no ser un golejador, en totes les categories ha vist porteria amb certa freqüència i ha destacat com un gran assistent. Va jugar a les categories inferiors de la selecció espanyola sub-16, sub-17 i sub-19, però finalment va triar jugar amb la brasilera i va ser convocat per disputar el Sud-americà sub-20 amb la ‘canarinha’.

Després de passar per les categories infantils i cadets del futbol base, Rafa Alcántara va disputar la temporada 2010/11 a cavall entre el Juvenil A i el Barça B. De la mà de Luis Enrique, el seu primer entrenador com a jugador del primer equip, l’hispanobrasiler va debutar al filial en un partit contra el Girona al Miniestadi. A partir d’aleshores es va convertir en un habitual del Miniestadi, i el curs següent va passar a tenir fitxa del Barça B tot i estar en edat juvenil.

Abans de marxar cedit, amb el primer equip va jugar un total de quatre partits, tres durant la temporada 2011/12 (dos de Champions i un de Copa) i un altre al curs següent. Finalitzada la temporada 2012/13, Rafa Alcántara va arribar a un acord amb el FC Barcelona per ser cedit durant un any. El Celta de Vigo, equip en què havia destacat com a jugador el seu pare, va ser el destí per a Rafinha. A Balaídos va tenir com a entrenador Luis Enrique, que després va passar a ser el seu tècnic al Barça.

Com a jugador del Celta de Vigo va destacar definitivament com un migcampista de tècnica depurada i arribada des de la segona línia. A Balaídos es va convertir en una peça clau del sistema de joc de Luis Enrique. Ho proven les estadístiques del seu pas pel conjunt gallec: va jugar 32 partits, 27 dels quals com a titular, va marcar quatre gols i va fer cinc assistències. A més, va ser nomenat millor jugador de la Lliga durant el mes de febrer per la LFP.

Després de tornar de la seva cessió al Celta, Rafinha va consolidar-se com a jugador del primer equip de ple dret la temporada 2014/15. El jugador brasiler, que ja havia coincidit amb Luis Enrique a Vigo, va disputar un total de 24 partits a la Lliga en què va fer un gol, 6 a la Copa, competició en què també va estrenar-se com a golejador culer, i 6 a la Champions League.

Com a jugador del filial, Rafinha va debutar oficialment amb el primer equip el 10 de novembre del 2011 sota les ordres de Pep Guardiola. Va ser en el partit d’anada dels setzens de final de la Copa del Rei contra L’Hospitalet. Un mes després, el 6 de desembre, Rafinha va coincidir per primera vegada sobre la gespa amb el seu germà Thiago en el partit de la fase de grups de la Lliga de Campions davant el BATE Boríssov (4-0).

Perfil tècnic

Esquerrà de qualitat, Rafinha destaca per la seva arribada a l’àrea contrària incorporant-s’hi des de la segona línia. El migcampista ofereix control i ritme al joc de l’equip. En les últimes temporades s’ha prodigat com un assistent i, tot i no ser un golejador, sempre aporta una xifra considerable de gols.