Van Gaal va dirigir el primer equip de futbol en 201 partits oficials. | ARXIU FCB

Quan Louis Van Gaal va retirar-se com a jugador va passar a formar part de l'organigrama tècnic de l'AZ Alkmaar. L'any 1988, i després d'un any com a entrenador de l'AZ, al tècnic holandès li va arribar la gran oportunitat de formar part de l''staff' tècnic de l'Ajax, equip al qual es va incorporar com a responsable dels equips inferiors per convertir-se, posteriorment, en el segon entrenador. La temporada 1991/92 Van Gaal va passar a ser el màxim responsable de l'Ajax i va formar una de les millors plantilles de la història de l'equip 'ajaccied', un conjunt que va guanyar diversos títols nacionals i internacionals.


En el seu primer any al capdavant de l'equip, l'Ajax es va proclamar campió de la Copa de la UEFA i la temporada següent va servir per guanyar la Copa i la Supercopa holandesa. La campanya 1993/94 va ser un nou èxit en la trajectòria de Van Gaal perquè va guanyar el Campionat de Lliga i la Supercopa del seu país.

La temporada 1994/95, l'Ajax va revalidar el títol de Lliga, va guanyar la Supercopa i, com a colofó d'una de les millors campanyes de la història del club, es va proclamar campió d'Europa davant del Milan. Les últimes grans victòries de l'Ajax de l'era Van Gaal es van produir la temporada 95-96 quan l'equip va aconseguir la Lliga i la Supercopa holandesa, la Copa Intercontinental i la Supercopa d'Europa.

Després d'un darrer any dolent en què l'Ajax va quedar quart en la Lliga, el tècnic holandès, que es dibuixava com el successor ideal de Cruyff, va arribar al Futbol Club Barcelona per substituir Bobby Robson. Els seus inicis a la banqueta blaugrana no van ser fàcils i l'holandès va haver de lluitar per fer entendre als jugadors la seva manera de veure el futbol.

La temporada 1997/98 va ser la seva primera com a entrenador del Barça i Van Gaal va aconseguir guanyar tres títols per al club: la Lliga, la Copa del Rei i la Supercopa d'Europa. Després de 39 anys, el Barça tornava a fer el doblet (Lliga i Copa). El segon any del tècnic holandès a Barcelona també es va veure recompensat amb el Campionat de Lliga, fet que va significar que en dues temporades com a màxim responsable de la plantilla, Van Gaal va aconseguir portar l'equip al capdamunt de la classificació, una efectivitat que fins llavors només havien assolit Enrique Fernández i Helenio Herrera. El seu tercer i últim any a la banqueta blaugrana va ser el més difícil, ja que, tot i que l'equip va acabar segon en el campionat de la regularitat i va arribar fins a les semifinals de la Lliga de Campions i la Copa del Rei, la temporada es va tancar sense cap títol.

Després que el president Josep Lluís Núñez convoqués eleccions al maig del 2000 i decidís no presentar-se com a candidat, Louis van Gaal va anunciar també la seva marxa de l'Entitat i la renúncia a l'any de contracte que encara tenia signat.

La temporada 2002/2003, després de tres anys consecutius sense guanyar cap títol, el president Joan Gaspart va convèncer Louis van Gaal perquè tornés a assumir la màxima responsabilitat tècnica del Club dos anys després d'haver marxat. Aquí comença el segon cicle de l'entrenador holandès al Barça.

Aquest segon cicle va finalitzar al gener del 2003 després de la mala situació esportiva de l'equip a la Lliga espanyola. Amb un balanç de sis partits guanyats, cinc d'empatats i vuit de perduts a la competició estatal, el tècnic holandès i la Junta Directiva del Club van arribar a un acord amistós per rescindir el contracte que vinculava ambdues parts.

En el total d'aquestes dues etapes, Van Gaal va dirigir el primer equip de futbol en 201 partits oficials.

COM A JUGADOR...

En la seva joventut, Van Gaal va combinar els seus estudis d'Educació Física amb la seva gran passió: el futbol. Com a jugador, va formar part de diversos equips de la Primera i Segona Divisió de la Lliga Holandesa, com ara l'Ajax, l'Antwerp, l'Sparta de Rotterdam i l'AZ. Després del seu pas per l'Ajax, Louis van Gaal va jugar en equips de segona categoria fins que la temporada 1986/87 va decidir penjar les botes quan era jugador de l'AZ.