Rutenka, amb una tovallola a les espatlles, decebut després del partit contra el Flensburg / FOTO: GERMAN PARGA

Rutenka, decebut després del partit contra el Flensburg / FOTO: GERMAN PARGA

El FC Barcelona d’handbol es va quedar a un pas d’aconseguir el ple de títols aquesta temporada. Després d’assolir la Super Globe, la Supercopa d’Espanya, la Copa Asobal, la Lliga i la Copa del Rei, el Barça arribava al final de temporada amb l’objectiu d’aixecar l’última copa: la de la Champions. Però, tot i fer ressorgir la màgia del Palau als quarts i poder classificar-se per jugar la Final Four, el Flensburg –finalment campió- va acabar amb el somni blaugrana a les semifinals.

Domini a la fase de grups

Els de Xavi Pascual es van mostrar força sòlids durant els primers partits de la competició i van poder classificar-se com a primers de grup. Tot i debutar amb empat contra el Vardar (29-29), les vuit victòries consecutives, especialment les dues contra el PSG (29-33 a París i 38-28 a Barcelona), van fer que la derrota en l’últim partit contra el Metalurg (31-29) fos intranscendent.

La màgia del Palau

Després de liderar el seu grup, els blaugranes van poder superar l’Aalborg als vuitens, amb victòria al partit d’anada (22-29) i al de tornada (31-20). Però als quarts la derrota a domicili contra el Rhein Neckar Löwen (38-31) va fer necessària una proesa. Perquè el Barça va patir en defensa i va encaixar una contundent derrota que deixava en gairebé un miracle la classificació. Però, un cop més, el Palau Blaugrana va demostrar que res és impossible i, amb un ambient espectacular, va empènyer els de Pasqui cap a la Final Four (31-24). Necessitava remuntar els set gols en contra de l’anada i uns brillants Karabatic, Sterbik i Víctor Tomàs van guiar l’equip cap a Colònia, gràcies al valor doble dels gols en pista contrària.

De l’èxtasi al desencís

Després del miracle, el moment més dur de la temporada va arribar a Colònia, a les semifinals. El Barça es va veure les cares amb el Flensburg, en un partit que va necessitar pròrroga i penals per decidir-se. I això que els de Xavi Pascual van aconseguir una renda força àmplia al marcador, però el matx va acabr igualat (32-32), amb un gol del Flensburg al darrer segon. La pròrroga tampoc va trencar l’empat (36-36) i als penals una errada de Karabatic va fer que l’encert total dels alemanys eliminés el Barça. Ni la final de consolació, on els blaugranes van superar el Veszprém (26-25), va ser suficient per consolar un equip que viatjava a Colònia amb l’objectiu de proclamar-se campió.