Ingles, en una acció del 5è partit. FOTO: MIGUEL RUIZ - FCB

Xavi Pascual, l’entrenador del Barça Regal, ja va avisar a Andorra, durant la pretemporada, que l’equip aniria creixent a mesura que anés competint. La Lliga Endesa va començar amb dues derrotes seguides contra el Valladolid (71-78) i el Bilbao Basket (78-77). Dos contratemps que no van fer variar els plans del tècnic blaugrana. De mica en mica, l’equip progressava i oferia espurnes del seu millor nivell, com l’espectacular victòria al Palau en el Clàssic contra el Reial Madrid, amb exhibició de Navarro inclosa (96-89).

No obstant, el Barça Regal era capaç del millor i del pitjor. La dolorosa derrota a la pista de l’Asefa Estudiantes (88-66), poc abans d’afrontar la Copa del Rei, va generar alguns dubtes a l’entorn de l’equip. Jugadors i tècnics van fer un pas endavant i a Vitòria van tancar amb contundència qualsevol possible crítica.

La segona volta, millor que la primera

La segona volta de la Lliga Endesa va ser millor que la primera, més regular, i el Barça Regal acabaria tancant aquesta fase de la competició amb un balanç de 23 victòries i 11 derrotes. Els de Xavi Pascual certificaven d’aquesta manera una tercera posició -només superats pel Reial Madrid i el Laboral Kutxa- que pocs haguessin signat després d’una irregular primera volta que no els va permetre ni ser caps de sèrie a la Copa.

Un cop als play-off pel títol, l’equip va demostrar la seva millor versió. Tot i les baixes de Mickeal i Jawai i els problemes físics de Navarro, Lorbek, Jasikevicius, Todorovic i Abrines, el Barça Regal va posar contra les cordes un Reial Madrid amb totes les seves figures.

Una final igualadíssima

Després de posar-se la granota de treball per eliminar el Bilbao Basket (2-1) al play-off de quarts i de fer una gran eliminatòria de semifinals davant l’Herbalife Gran Canaria (3-0), els de Xavi Pascual van forçar el cinquè duel d’una final, a priori, desigual. El Reial Madrid es va imposar en el primer i el tercer partit de la sèrie (76-72 i 72-84) i el Barça Regal, en el segon i el quart (71-72 i 73-62). El Palacio de los Deportes de la Comunidad de Madrid va ser l’escenari del desenllaç d’una Lliga Endesa que el Barça Regal va lluitar per aconseguir fins a l’últim sospir (79-71).