Satoransky va ser un dels homes destacats de l'Eurolliga del Barça | VÍCTOR SALGADO - FCB

El Barça Lassa es va quedar amb la mel als llavis, ja que va tenir a l’abast la classificació per disputar la sempre desitjada Final a Quatre de la màxima competició europea de clubs. Els de Xavi Pascual van tenir l’oportunitat de sentenciar la sèrie de quarts de final al Palau però no la van aprofitar i van acabar perdent en terres russes (81-67).

Els blaugranes van superar amb ofici una sempre exigent primera fase de la competició, quedant segons del Grup C, amb un balanç de sis victòries i quatre derrotes. El Barça Lassa es va enfrontar a equips històrics, com el Panathinaikos o el Zalgiris, però també va haver de fer front a conjunts més desconeguts pel gran públic, com el Pinar Karsiyaka turc, l’Stelmet Zielona polonès, o el Lokomotiv Kuban, la bèstia negra del curs.

Al Top 16, els barcelonistes van quedar enquadrats en un autèntic “grup de la mort”, amb rivals del potencial del CSKA, l’Olympiacos, el Reial Madrid, el Khimki o el Laboral Kutxa. Els de Xavi Pascual van anar de menys a més fins a tancar el Top 16 en tercera posició, amb vuit partits guanyats i sis de perduts. Va ser un Top 16 de màxima exigència, sense cap partit de treva, fet que va comportar que equips com l’Olympiacos, el Khimki, el Brose Baskets i el Zalgiris quedessin eliminats en aquesta fase. L’aportació del recent incorporat Joey Dorsey va ser clau en aquest tram de la temporada.

El Lokomotiv Kuban, un os massa dur de rosegar

El Lokomotiv Kuban, vell conegut de la fase regular de la competició, va ser el rival del Barça Lassa a la decisiva eliminatòria de quarts de final. El conjunt rus, amb jugadors com Delaney, Randolph, Claver o Singleton, acabaria fent valer el factor pista. Després d’una ajustada derrota a Krasnodar (66-61) i de perdre a Dorsey per lesió, els blaugranes van ser capaços de guanyar a Rússia en el segon assalt de la sèrie (66-92).

Els de Pascual van imposar-se en el primer duel jugat al Palau (82-70) però quan millor pintaven les coses, el Barça Lassa acabaria cedint el segon matx disputat en terres catalanes després d’una pròrroga (80-92). A Krasnodar, tot i els intents dels blaugranes per capgirar novament la situació, la balança es va decantar del costat del Lokomotiv Kuban i els barcelonistes es van tornar a quedar a les portes de la Final a Quatre.