fcb.portal.reset.password

Ballack i Sam, celebrant un gol a la Bundesliga / FOTO: BUNDESLIGA.DE

El rival del FC Barcelona als vuitens de la Lliga de Campions és un conjunt amb molta història. Un clàssic a Europa. Finalista fa deu anys a la màxima competició europea i campió de la Copa UEFA a la temporada 1987/88, actualment és un equip acostumat a acabar entre els primers classificats de la Bundesliga. De fet, és el vigent subcampió, i actualment ocupa la sisena plaça, només vuit punts per sota del líder, el Bayern Munic.

A la Lliga, fortíssim com a visitant

Curiosament, el Bayer Leverkusen, dirigit per l'exfutbolista Robin Dutt, ha tret millors resultats com a visitant que com a local. Lluny del BayArena ha encaixat únicament dues derrotes en nou partits, i s'ha convertit en el segon millor equip de la Bundesliga. A la fase de grups europea, en canvi, va caure en els camps del Chelsea (2-0) i el València (3-1) i només va empatar amb el Genk (1-1).

A casa, el món al revés: equip irregular a la Lliga (només tres victòries en set partits) i excel·lent a la Lliga, amb tres triomfs.

Ballack com a insígnia

De la seva plantilla, sobresurt un nom: Michael Ballack. Un dels millors migcampistes europeus de la darrera dècada viu a Leverkusen els seus últims anys com a futbolista. No és titular indiscutible, però sí l'insígnia d'un equip en què ara brillen els mitjos Bender i Sam i els davanters Derdiyok, Schürrle i Kiessling.

Un altre nom és imprescindible: René Adler. El porter alemany era una de les grans promeses per a la selecció fins que les lesions l'han castigat una vegada i una altra. Aquest curs, a causa d'una lesió al genoll dret, encara no ha pogut disputar cap partit, i és Bernd Leno qui se situa sota pals.

Tres precedents

Serà la quarta vegada que Barça i Bayer Leverkusen es vegin les cares a Europa. Fins ara, el balanç és força igualat. A la temporada 1987/88 es van enfrontar en els quarts de final de la Copa UEFA, amb un 0-0 a l'anada –el partit es va jugar a Colònia- i un 0-1 al Camp Nou que classificava els alemanys. Finalment, l'equip va guanyar la competició, imposant-se en la final a l'Espanyol.

Des de llavors, dos precedents més. Ara fa deu anys, quan el Bayer Leverkusen va arribar a la final, en què va caure contra el Madrid, culers i alemanys van topar-se a la fase de grups, amb un 2-1 per als locals en tots dos compromisos.

Els darrers enfrontaments es van produir un any més tard, a la temporada 2002/03. Llavors, els duels es van resoldre amb dues victòries blaugrana: 1-2 a Alemanya i 2-0 al Camp Nou.

Tornar a dalt