La temporada 2013/14 va ser complicada per al FC Barcelona. Només començar-la, Tito Vilanova va haver de deixar el seu càrrec d’entrenador a causa de la seva malaltia, cosa que va obligar a buscar un nou tècnic en plena pretemporada. L’argentí Gerardo Martino va ser l’home elegit pel Club.

Un inici esperançador

Malgrat els canvis les coses van començar bé en l’àmbit esportiu. El FC Barcelona va assolir la Supercopa d’Espanya després d’imposar-se -gràcies a dos empats- a l’Atlètic de Madrid (1-1 i 0-0). També a la Lliga els resultats van acompanyar durant tot el primer tram de temporada. El Barça va guanyar tots els seus partits, inclòs un Clàssic contra el Madrid (2-1), fins al matx corresponent a la novena jornada a Pamplona (0-0).

Els blaugranes, líders fins a la jornada 21, també van arrencar amb bon peu a Europa i a la Copa. Tot i la lesió de Leo Messi al novembre, que el va mantenir fora dels terrenys de joc fins al gener, el Barça va finalitzar la fase de grups de la Champions en la primera posició, per davant de l’AC Milan, el Celtic i l’Ajax. A la Copa, d’altra banda, el Cartagena, el Getafe, el Llevant i la Reial Societat van ser els rivals superats abans d’assegurar, al mes de febrer, una plaça per a la final del 16 d’abril.

Davallada a la segona volta

Les coses van començar a empitjorar a partir del 2014. Una lesió de Neymar Jr, que va haver de conviure amb un munt de soroll extern sobre el seu fitxatge, la dimissió del president Sandro Rosell i una nova greu lesió -la de Valdés, que es lesionava al genoll i deia adéu a la temporada- van dificultar els mesos finals del curs.

Els resultats van deixar de ser els mateixos que a la primera volta i l’equip va perdre el liderat després de 59 jornades consecutives al capdamunt de la taula. Ni una nova victòria al Bernabéu (3-4) va permetre al Barça assegurar el liderat en les últimes jornades. Les punxades a Anoeta (3-1), Valladolid (1-0) i Granada (1-0), entre d’altres, van atorgar un lleuger avantatge de punts a l’Atlètic de Madrid del ‘Cholo’ Simeone.

Els matalassers, precisament, van ser els botxins del Barça a la Lliga de Campions. Una igualada eliminatòria als quarts va acabar amb els blaugranes eliminats amb un 2-1 global (1-1 al Camp Nou i 1-0 al Calderón), després d’haver-se desfet del City als vuitens.

A la final de Copa, un gol de Gareth Bale a pocs minuts per a la conclusió va decidir el títol a Mestalla. De res havia servit la diana de Bartra, un dels homes importants durant l’abril i el maig, un cop coneguda una nova lesió de pes, la de Gerard Piqué.

Adéu, Tito

Al FC Barcelona l’esperaven dues últimes males notícies. La primera va ser la mort de Tito Vilanova el 25 d’abril. L’adéu de l’exentrenador blaugrana va deixar molt tocada una plantilla que, malgrat tot, va seguir optant a la Lliga fins a la darrera jornada. Una victòria contra l’Atlètic de Madrid hauria assegurat el títol per als culers, però els matalassers van assolir un empat al Camp Nou (1-1), suficient per guanyar la seva primera Lliga en 17 anys. La Copa i també la Lliga s’havien escapat en l’últim partit en un any molt complicat a Can Barça.