Valverde, el dia de la seva arribada a Barcelona. | MIGUEL RUIZ-FCB

Ernesto Valverde (9 de febrer del 1964, Viandar de la Vera, Càceres) va ser presentat com a nou entrenador del FC Barcelona l’1 de juny del 2017, després d’haver-se desvinculat de l’Athletic Club, on s’havia convertit en el tècnic que més cops havia dirigit l’històric conjunt de Primera. És conegut com el Txingurri, que significa formiga en èuscar.

Després de tres temporades amb Luis Enrique Martínez a la banqueta, el FC Barcelona va apostar pel tècnic extremeny, un home conegut per la seva bona gestió de grups, amb un marcat estil ofensiu i amb una enorme experiència a les banquetes.

Valverde va iniciar la seva trajectòria a les banquetes a les categories inferiors de l’Athletic Club la temporada 1997/98, al capdavant del Cadet B. Amb l’entitat de Bilbao, Valderde va arribar a dirigir el primer equip entre les temporades 2003 i 2005, les quals van ser la seva primera experiència dirigint l’Athletic Club.

Després d’una temporada sense dirigir cap equip, Valderde es va fer càrrec de l’Espanyol (2006/07 i 2007/08) i va ser subcampió de la UEFA. El Vila-real (2009/10) i el València (2012/13) són els dos altres clubs on Valderde ha estat al capdavant de l’equip. Tampoc cal oblidar les seves tres temporades com a tècnic de l’Olympiacos en dues etapes diferents – 2008/09 i 2010/11 i 2011/12-, en què va guanyar la Superlliga de Grècia en tres ocasions i la Copa de Grècia en dues, a més de dirigir el conjunt grec en vuit partits de la Lliga de Campions.

La seva experiència prèvia al FC Barcelona va tornar a ser l’Athletic Club, equip que va dirigir entre el 2013 i el 2017, temporades en què sempre va aconseguir classificar els bascos per a competicions europees, a més d’aixecar una Supercopa d’Espanya contra el Barça la temporada 2015/16.

COM A JUGADOR...

Com a futbolista, Valverde va vestir la samarreta culer les temporades 1988/89 i 1989/90. Dos cursos en què el de Càceres va aixecar una Recopa d’Europa en el primer exercici com a blaugrana i una Copa del Rei la seva segona temporada. Johan Cruyff era aleshores el tècnic del primer equip. Ernesto Valverde va disputar 29 partits amb el Barça i va marcar 10 gols oficials.